REDIRECCIONANDO EL CONOCIMIENTO

9 12 2008

Para todos los que siguen el sotano del conocimiento, hoy tenemos la noticia de que, por fin, se ha abierto un nuevo espacio que tendrá todo el pasado, presente y un nuevo futuro de este blog. Como no podría ser de otra manera, se llama “El Sótano del Conocimiento” (http://www.elsotanodelconocimiento.es).

Esperamos que sea del agrado de los seguidores de este espacio de reflexión, curiosidades, humor, frikadas y, sobre todo, conocimiento.





Ahora Don Quijote no podrá alcanzar los molinos porque… estarán volando

7 05 2008

¿Qué pensaríais si os dijera que dentro de muy poco podemos tener turbinas para generar electricidad que sustituirían a los armatostes de los molinos de viento? En principio esto no tendría nada de raro, si no fuera por la particularidad de que estas turbinas ¡flotarían en el aire! La noticia ha saltado gracias a la empresa Magenn Power Inc, que lleva ya algún tiempo trabajando en sistemas parecidos a éste, aunque no con el éxito del MARS (Magenn Air Rotor System), que es como se llama el invento.

Las primeras pruebas se han realizado dentro de un hangar de la Marina de los USA, aunque si todo resulta como se espera, las pruebas en campo abierto no debieran demorarse mucho. Pero lo que seguramente se estará más de uno preguntando es cómo puede una turbina pesar menos que el aire ¿verdad? Muy sencillo: tan sólo hay que pensar en algo así como un globo/zeppelín que tiene en su interior una serie de aspas que se moverían por efecto del viento, generando electricidad, que se recogería por unos cables que llegarían hasta unos acumuladores y que, además, servirían para “amarrar” el conjunto y que no se fuese a la deriva.

Como es fácil pensar, sólo es necesario un equipo técnico y humano muy reducido para poner en orden de vuelo uno de estos aparatos, con lo que los costes se reducen infinitamente, por no hablar de que la operatividad es casi inmediata. Cualquier lugar que necesite de electricidad puede abastecerse rápidamente con este sistema. Pensemos en un lugar temporal donde es necesaria la electricidad pero que, por supuesto, no se puede construir un aerogenerador convencional y puede que no se puedan transportar grandes grupos electrógenos o baterías porque el terreno sea demasiado abrupto… la solución es soltar uno o varios de estos globitos y asunto arreglado.

Según las propias palabras de la compañía, las primeras turbinas tendrán unas dimensiones de 7.6 x 19,8 metros y serán capaces de producir hasta 10KW. Y eso sólo son las primeras, porque si imaginamos algunas mucho más grandes colocadas en lugares donde el viento sea constante y fuerte, las posibilidades se disparan de forma increíble.

Habrá que esperar al menos hasta el año que viene para ver volar uno de estos ingenios, aunque si alguien quiere ir probando, puede hacerse de un globo de helio y ponerle una hélice que mueva un motorcito eléctrico… quizás sea la solución en la búsqueda de energías renovables.





Todos podemos jugar perfectamente al golf

10 01 2008

Golf/RCSobre el golf parece que ya está todo inventado. Puede que esto sea cierto… o quizás no. Aún existen alguna que otra mente brillante que “saca” nuevas ideas. De esta forma, parece que no haya límite alguno para que los golfistas profesionales, aficionados o, simplemente, aquellos que quieran practicar ese deporte, puedan hacerlo de una forma cómoda.

Pero lo que traemos a continuación va más allá de un nuevo palo de una aleación más dura con la que llegar a Cuenca de un solo golpe… también está más allá de un campo de golf con hoyos de un metro de diámetro para que sea más fácil hacer hoyo en un solo golpe… Estamos hablando de una serie de innovaciones con las que más de uno que se creía inútil podrá ahora sentirse el Tiger Woods de su barrio.

En primer lugar, nos gustaría hablar de esa situación que se produce cuando ya hemos leído todas las etiquetas de “champuses” y jabones varios. Se trata del aseo, cuarto de baño, servicio, mingitorio, meódromo… cada cual que elija la denominación que más le plazca. Muchas personas pasan un asombroso tiempo “haciendo de las suyas en el cuarto de los instrumentos de viento”, de ahí que veamos revisteros, máquinas de videojuegos de bolsillo tipo “tetris” u otras cosas similares. Todas orientadas al divertimento del sedente en ese período de tiempo variable. Pero a nadie se le ocurriría jugar a golf en esa situación o, al menos, hasta ahora era así: ahora han sacado al mercado una alfombrilla que “encaja” a la perfección con el retrete y posee la forma de un “minihoyo” con el que divertirse dando pelotazos aquí y allá mientras el trombón suena de fondo. Por si alguien está deseoso de tener una de estas joyas, lo podrá encontrar en esta dirección.

Pero si lo que queremos es ganar a ese amigo que nos “refriega” ese magnífico swing que parece imposible de realizar sin enredarnos con nuestras propias piernas, también la tecnología nos da la solución. Imaginad que estáis jugando en el último hoyo y si la dichosa bolita entra de un solo golpe, ganáis, así de fácil. Pero lo malo es que sabéis darle a la bola igual que un pato mareado, así que ponéis el palo junto a la bola, cogéis velocidad con los brazos mientras la lengua os compensa el balanceo… y la bola acaba en Tegucigalpa. Parece que el “amigo” de nuevo os va a hacer su baile de la victoria pero… de pronto la bola cambia de trayectoria, coge velocidad y entra limpiamente en el hoyo. ¿Qué ha pasado? Pues sencillamente que nuestra bola estaba controlada por radiocontrol, y el mando que habíamos puesto “inocentemente” en nuestro bolsillo, se ha “activado por accidente”. Esto parece una locura, pero realmente existe, y lo mejor de todo es que sólo cuesta unos 15 dólares. Es que aunque no juguéis al golf, sólo por hacer el tonto un rato merece la pena tener una de éstas.

Y, para terminar, los hay que son tan “agonías” que no pueden esperar a que llegue el día para jugar al golf: son los “enganchados” que se van a campos nocturnos donde unos enormes focos alumbran casi todo el campo. Pero el “casi” no es el “todo”, y cuando se nos cae en algún sitio oscuro, pueden pasar horas que al final sacamos otra bola del cesto y hacemos como si nada. Pero esto también tiene solución: se trata de una bola luminosa, tan sencillo como eso. Son unos 30 dólares, pero imaginad lo hermoso que tiene que ser ver una esfera roja cruzando por encima de un campo de golf a medianoche. Bueno, ya lo sé, hay gustos para todos, pero seguro que más de uno se planteará comprarlo…

Y ahora me voy a comprar pilas nuevas para el radiocontrol… ejem, digoooo, a practicar mi swing.





Meme: ¿cómo eres de geek?

8 01 2008

geek_insideEn esta ocasión, y con la idea de satisfacer la curiosidad de más de un seguidor de este espacio, acepto el meme de un coruñés de “tres tristes tigres”, titulado “¿Cómo eres de Geek?”.

Antes de nada, habría que aclarar el concepto de Geek ya que, aunque a algunos les pueda parecer imposible, existe un gran número de personas que no conocen su significado. Un geek se suele confundir con el típico ”friki”, si bien poco tiene que ver con éste. Así, un geek es aquella persona que siente una especial predilección por los “objetos tecnológicos”.

Una vez oí a alguien decir que un geek no es más que alguien al que le atrae todo lo que tenga pilas, luces o sonidos. Pero un geek es mucho más que eso: un verdadero geek respeta, conoce y experimenta con la tecnología como método de facilitarse (a él y a todo lo que le rodea) la vida. De hecho, este “gourmet de la tecnología” tiene un cuidado gusto por la calidad, utilidad y usabilidad que la tecnología le ofrece. Por ello mismo, aunque parezca que están esperando a que salga el último modelo de móvil para comprarlo “urgentemente”, son muy selectivos en cada uno de los aparatos, gadgets o como cada cual quiera llamarlo. De hecho, para mí un geek está más allá de algo con pilas, sino que cualquier tecnología puede considerarse objeto de gozo para él por el simple hecho de su funcionalidad. Me explico: si tú tienes un telescopio (como es mi caso) puede que eso no lleve pilas, motor o luces, pero la óptica y lo que se puede hacer con ella también puede tomarse como un logro de la tecnología humana.

Por ello, para seguir con el meme antes referido, podría decir que tengo un móvil con cámara que te saca más guapo de lo que eres o un ordenador con condensador de fluzo incorporado, pero prefiero centrarme en aquellos “aparatejos” que no se suelen poseer. Y sin más, empezamos esta lista de los objetos tecnológicos “curiosos” que tengo en mi poder: 

  • Empezaremos por decir que, como buen aeromodelista, tengo una buena colección de equipos de radiocontrol. Para aquellos que no se encuentren familiarizados con el tema, sólo destacar que un equipo de radiocontrol común se compone de un emisor (que, aparte de otros sistemas, suele ser en FM, y emitir en la frecuencia legal vigente según la ley española: 35 Megaherzios) de varios canales con los que se controlan varios servomotores, conectados a un receptor, que mueven las superficies móviles y otros dispositivos del modelo. Algunas de estás “joyas” tienen hasta dos procesadores y un sistema operativo Windows… pero tranquilos que no se cuelga…
  • “Tripas” variadas de antiguos cadáveres de ordenadores. Lo mejor de todo es que tengo algunas RAM que no creo que vuelva a utilizar porque tienen poca capacidad pero… es que da mucha pena (vosotros sabéis de lo que hablo).
  • Dos ordenadores Spectrum (uno de 16K y otro de 48K), si, de esos de Sinclair de los del Horace, Fighter Pilot y otros juegos del estilo que se cargaban en cinta y que si respirabas al lado durante los 4 o 5 minutos que duraba el proceso, se colgaba y había que empezar de nuevo. Tuve en mis manos un Amstrad de esos que parecen un teclado enorme con un lector de cintas de cassette integrado, pero no creo que estuviera operativo (sobre todo después de que lo destripara para ver cablecitos y demás órganos vitales de la criatura).
  • Una gran colección de calculadoras científicas, todas iguales (de las, para muchos, habituales, “Casio fx-82″). Lo curioso de esto no es que las tenga, sino que sólo aparecen de una en una. Me es imposible encontrar más de una calculadora al mismo tiempo… estarán en la dimensión matemática producida por el derrame de nanopartículas que envuelven su estructura atómica, volviéndolas invisibles al ojo humano. O pueda que las pierda y aparezcan cuando no tengo ninguna y busco sólo hasta encontrar una.
  • Unos 6 o 7 paquetes de pilas recargables de tipo “AA” o R-6 (cada cual que tome la nomenclatura que mejor le parezca)… por si las moscas.          Luz de policía de esas que dan vueltas en el techo de los coches camuflados al más puro estilo Hollywood.
  • Una guitarra eléctrica. Esto no tendría nada de raro si no fuera porque me la regaló un vecino mío que “ya no la quería”. Cosas que pasan. Por cierto, sigo dándole vueltas a cómo convertir una bandurria de esas de las de tuna (si, una larga historia… pero no fui/soy/seré tuno, que luego se confunden conceptos) en versión eléctrica. No sé cómo adaptar las pastillas para cuerdas dobles (se aceptan sugerencias).
  • Un muñequito de unos 40 centímetros de alto que simula un esqueleto vestido con algo que recuerda vagamente a Elvis. Pero lo mejor es que tiene un sensor de movimiento que, al activarse, hace que el esqueleto baile, encienda los ojos y mueva la ”mandíbula” al compás de una movida canción. Si, os parecerá friki, pero todo el que lo ve se queda embobado mirando. 

Supongo que se me olvidan algunas cosillas, pero así, a voz de pronto, es lo que puedo rascar de la superficie de mi cabeza. Como se puede observar, no sobresalgo en demasía del común de los mortales, y eso que no llevo un pendrive como llavero o colgante (como más de una/o que conozco), o llevo el manos libres del móvil siempre encima para poder escuchar música en cualquier momento/lugar sin problemas.

De todas formas, invito a todo aquel que quiera realizar su propia lista, que se anime sin dudarlo. Puede que alguien tenga algo que ni se sepa que existe, pero que sería beneficioso para la humanidad (por humanidad se entiende al propio geek y su mundo). Saludos cibernéticos a todos.





Un casco que permite ver al piloto a través del avión como si fuese invisible

21 11 2007

Casco de invisibilidadHoy traemos una de esas noticias que nos ha impactado, aun sin ser nada del otro mundo. Está claro que la realidad supera siempre a la ficción. Hace pocos años, la película “Firefox” mostraba un Clint Eastwood que tenía que pilotar un avión pensando en ruso, debido a que los controles se manejaban con el pensamiento. Hace poco el mundo de la tecnología se sobresaltó con la puesta de largo de un ambicioso proyecto que consigue eso mismo, aunque no se voló ningún avión… tan sólo un superordenador… ahí es nada.

Con esto no queremos decir sino que a veces sólo hay que esperar que la tecnología llegue hasta donde tiene que llegar para que eso que antes era imaginación se convierta en absoluta realidad. En aeromodelismo, la única sensación que se echaba en falta era la de ir montado realmente en el avión, ver lo que se ve dentro de la cabina, controlar como si fuéramos un piloto de verdad que va montado dentro de esos modelos a escala. Y digo “echaba” porque eso ya se ha conseguido a través de un sistema que recoge los movimientos de la cabeza del piloto (controlando el avión desde tierra) por medio de unos sensores y giróscopos, y los traduce a una cámara que va instalada a bordo del modelo. Esa cámara trasmite en tiempo real a unas gafas que el piloto lleva colocadas, con lo que se cierra el circuito y se posee el sensación de volar, con los movimientos naturales de cabeza cuando se observa a través de la cabina.

Y ese mismo principio el que van a aplicar a los cazas F-35 Joint Strike Fighter, que dispondrán de varias cámaras dispuestas alrededor del avión, enviando la imagen de 360º x 360º, es decir, la totalidad del espacio circundante, al casco del piloto.

El proyecto está en sus últimas fases, pero si queremos una muestra de algo parecido, tan sólo hay que ver alguno de los vídeos existentes en la red sobre aeromodelismo controlado con realidad virtual.





La evolución de las “Ventanas”

31 10 2007

Mucho se ha hablado de los comienzos de Windows, del imperio Microsoft y de cómo Bill Gates es alguien que no se tiene que agachar a coger billetes más pequeños de 3.000 euros. Pero lo que no se habla es de los comienzos reales de Windows, es decir, de la pantalla y la musiquita que acompaña a Windows en esos inicios de sesión. Y por cierto, a modo de dato curioso, el origen de la sintonía “ventanera” es de Brian Eno, al que se le encargó una melodía que fuera alegre, un poco divertida, que fuera animadora, que sonara a conmovedora y, por supuesto, con un toque futurista… y eso en tan sólo ¡¡¡3 segundos de duración!!! Está claro que el que fuera conocido productor de U2 (entre otros) tuvo que romperse el coco un poco más de la cuenta para dar con algo que le gustara al señor Gates.Enlace a youtube   

 

Aquí dejo lo que prometí, una exposición de la evolución de Windows desde sus comienzos hasta nuestros días… la verdad es que no podemos sino esgrimir una sonrisita en las primeras versiones, pero está claro que entonces nos parecía futurista aquella pantalla en azul… Tan sólo puedo imaginar la cara que hubiera puesto si me hubieran enseñado el Vista por aquel entonces…

 

 





Nada de a vista de pájaro… A vista de Satélite

2 10 2007

CamisetaTodos conocemos el tremendo impacto que ha tenido Google Earth en los internautas. Pocos son los que se siguen extrañando con la aparición de imágenes tan curiosas como un coche volador, el efecto de una montaña que parecía la efigie de un indio tumbado o el logo de “Coca-Cola” más grande visto nunca realizado con botellas. Y Google Earth no es que se haya detenido: ofrece un simulador de vuelo, una versión en 3-D de los lugares más representativos del planeta, una versión para admirar el espacio… Miles de personas disfrutan desde la tranquilidad de su hogar de imágenes en tiempo real (más o menos) del otro lado del mundo… y todo desde la comodidad de sus casas.

Por eso no es de extrañar que exista un creciente interés en potenciar este sistema, y ahora le toca el turno a E-Globe, la versión europea del programita. Esta plataforma cuenta con la participación de 25 empresas, pero es quizás la participación del astronauta Pedro Duque lo que más llame la atención. La idea del español es que el sistema de imágenes virtuales equipare al estado actual de este tipo de tecnología. Así, Internet se conformaría como un gran archivo enciclopédico de forma que el usuario podría buscar y encontrar todo a vista de pájaro. Con ello, no podemos sino imaginar levemente lo que esto puede suponer en el intercambio de información, en la forma de concebir los fujos de datos, de conocimiento. El sistema será accesible de un modo explicable desde el concepto de “Páginas Amarillas”, tan sólo que éstas serían virtuales, es decir, que al usuario que requiere la información le aparecería todo lo necesario de una forma rápida y sencilla.

Está claro que hoy por hay, aunque es factible, debe optimizarse, ya que se necesitaría una velocidad de conexión mayor para que el sistema funcione aprovechando todo su potencial. Como suele pasar en estas ocasiones, sólo el tiempo puede enseñarnos lo que será o no, hasta dónde llegará el hombre o la tecnología, hasta dónde…